Ultima Thule w obiektywie New Horizons
Wizja artystyczna 2014 MU69 / fot. NASA/JHUAPL

Ultima Thule w obiektywie New Horizons

  • Dodał: Sławomir Matz
  • Data publikacji: 06.01.2019, 20:40

Mija tydzień od przelotu sondy New Horizons w pobliżu planetoidy Ultima Thule w Pasie Kuipera. To najdalszy obiekt w Układzie Słonecznym, jaki udało nam się odwiedzić.

 

Ultima Thule, a właściwie (486958) 2014 MU69, stanowi część Pasa Kuipera ulokowanego za orbitą Neptuna. To planetoida znajdująca się około 6,5 miliardów kilometrów od Słońca, którą odkryto w 2014 roku za pomocą kosmicznego teleskopu Hubble’a. Jej ruch został zaobserwowany po przeanalizowaniu około 200 fotografii. Od wtorku, 1 stycznia 2019 roku, jest to również najdalszy obiekt w Układzie Słonecznym, obok którego udało się przelecieć sztucznemu satelicie z Ziemi.

 

Ultima Thule sfotografowana z odległości 182 686 kilometrów. Fot. NASA/JHUAPL

 

NASA opublikowała niedawno najdokładniejsze zdjęcia Ultima Thule, które podczas przelotu obok planetoidy wykonała sonda New Horizons. Wynika z nich, że osiągnięty właśnie cel jest obiektem podwójnym kontaktowym, składającym się z dwóch złączonych ze sobą ciał niebieskich – Ultima oraz Thule. Łączna długość planetoidy wynosi około 31 kilometrów, a obrót wokół własnej osi zajmuje jej około 15 godzin.

 

Kolorowe zdjęcia Ultima Thule / fot. NASA/JHUAPL

Zdjęcia planetoidy dostarczone na Ziemię wykazały, że posiada ona czerwone zabarwienie, typowe dla obiektów z Pasa Kuipera. 2014 MU69 nie posiada atmosfery, księżyców ani pierścieni. Jej tarcza stanowi prawdopodobnie dosłowną kronikę z czasów powstania Układu Słonecznego. Szacuje się, że od tamtego czasu planetoida nie uległa znacznej zmianie.

 

 

Źródło: NASA/JHUAPL

Sławomir Matz

Student Dziennikarstwa i Komunikacji Społecznej w Uniwersytecie im. Adama Mickiewicza w Poznaniu. Pasjonata astronomii i nowych technologii.