Sonda zbada planetoidy trojańskie
NASA’s Goddard Space Flight Center/Conceptual Image Lab/Adriana Gutierrez

Sonda zbada planetoidy trojańskie

  • Dodał: Piotr P. Witek
  • Data publikacji: 16.10.2021, 17:03

Agencja NASA wysłała w kosmos sondę Lucy, która zbada tzw. planetoidy trojańskie. Te pierwotne obiekty mogą dostarczyć wiedzy o początkach Układu Słonecznego.

 

O godzinie 11:34 czasu polskiego rakieta Atlas V wyniosła w przestrzeń kosmiczną sondę Lucy. Celem tej misji badawczej są dwie grupy planetoid, zwane trojańczykami. Okrążają one Słońce pozostając w pobliżu tzw. punktów libracyjnych, gdzie równoważą się przyciąganie Słońca, Jowisza i siła odśrodkowa odczuwana przez planetoidę. W efekcie te obiekty pozostają stale przed lub za planetą w jej ruchu orbitalnym, lecz nie zbliżają się do niej.

 

Sonda Lucy ma za zadanie zbadać aż 8 planetoid. W najbliższych latach dwukrotnie przeleci w pobliżu Ziemi, każdorazowo zyskując pęd, aby dotrzeć do "chmury" poprzedzającej Jowisza w latach 2027-2028. Po drodze będzie obserwować planetoidę Donaldjohanson z pasa głównego, a następnie planetoidy trojańskie Eurybates (z księżycem), Polymele, Leucus i Orus. Następnie powróci w pobliże Ziemi i dzięki kolejnemu manewrowi grawitacyjnemu poleci ku "chmurze" podążającej za planetą. Tam w 2033 roku odwiedzi parę okrążających się planetoid, Patroclus i Menoetius. Planetoidy te są nazwane imionami uczestników wojny trojańskiej, skąd pochodzi też określenie całej grupy.

 

Naukowcy uważają, że trojańczycy to bardzo pierwotne ciała, pozostałe z okresu formowania się planet. Nazwa sondy wywodzi się od słynnej skamieniałości samicy australopiteka. Podobnie jak odkrycie Lucy przyniosło istotne informacje o pochodzeniu człowieka, badania sondy mogą odkryć nowe wiadomości o początkach Ziemi i pochodzeniu zawartych w niej substancji.

Źródło: NASA
Piotr P. Witek – Poinformowani.pl

Piotr P. Witek

Doktor fizyki – planetolog, miłośnik książek i przyrody (tej i innych planet), zapalony wikipedysta.