Trzecia misja do Wenus ogłoszona w tym miesiącu!
NASA / JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic / VR2Planets

Trzecia misja do Wenus ogłoszona w tym miesiącu!

  • Dodał: Piotr P. Witek
  • Data publikacji: 11.06.2021, 09:45

Europejska Agencja Kosmiczna ogłosiła wybór misji EnVision, która zbada Wenus na początku lat 30. W zeszłym tygodniu NASA także ogłosiła swoje plany badania tej planety.

 

10 czerwca Europejska Agencja Kosmiczna ESA ogłosiła, że na początku lat 2030. wyśle ku Wenus misję EnVision. Będzie to orbiter badający nie tylko atmosferę, ale i powierzchnię planety oraz jej budowę. Sonda będzie badać związki między aktywnością geologiczną i atmosferą, szukając przejawów wulkanizmu na powierzchni i gazów śladowych ponad nią. Wykona też mapy radarowe powierzchni w wysokiej rozdzielczości, zbada pole grawitacyjne i strukturę wewnętrzną planety dzięki eksperymentom z użyciem fal radiowych.

 

Ta wszechstronna misja będzie prowadzić badania równolegle z dwiema amerykańskimi misjami, których wybór agencja NASA ogłosiła w zeszłym tygodniu (2 czerwca). Amerykańska sonda DAVINCI+ (ang. Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging, Plus) wejdzie w atmosferę Wenus, żeby zbadać jej skład na różnych wysokościach i opadając na spadochronie, sfotografuje fragmenty powierzchni, uważane za najstarsze. Druga misja VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy) skupi się na obserwacjach powierzchni z orbity, z użyciem radaru i fal podczerwonych.

 

Planeta Wenus długo była zaniedbywana przez badaczy. W ostatnich dekadach sondy kosmiczne odwiedzały ją głównie w drodze do innych celów i w tym stuleciu tylko dwie weszły na orbitę planety, żeby obserwować jej atmosferę. Chociaż Wenus jest najbardziej podobna do Ziemi pod względem masy i rozmiarów, a także krąży najbliżej naszej planety, warunki na powierzchni są drastycznie różne od ziemskich. Temperatura ok. 460 °C i ciśnienie 90 razy wyższe od ziemskiego wykluczają misję załogową i sprawiają, że nawet misja robotyczna jest bardzo trudna do przeprowadzenia. W czasie zimnej wojny prym w badaniach Wenus wiódł Związek Radziecki, któremu udały się jedyne dotąd lądowania na planecie, a także misje balonowe. W latach 1990. radarowe mapy powierzchni wykonała amerykańska sonda Magellan. Dopiero zeszłoroczne wykrycie fosforowodoru w atmosferze, mimo późniejszych wątpliwości, na nowo rozbudziło zainteresowanie Wenus; na Ziemi ten związek zwykle wytwarzają organizmy żywe.

 

Naukowcy uważają, że około cztery miliardy lat temu Wenus mogły pokrywać ciepłe morza i to ona mogła być pierwszym światem w Układzie Słonecznym, na którym panowały warunki do powstania życia. Jednak zjawiska geologiczne i powoli rosnąca jasność Słońca doprowadziły do niekontrolowanego przyrostu efektu cieplarnianego i globalnej katastrofy, która doprowadziła planetę do obecnego stanu. Badania zmian klimatu Wenus pozwolą lepiej zrozumieć historię Układu Słonecznego i perspektywy życia w innych układach planetarnych.

Źródła: ESA, NASA
Piotr P. Witek – Poinformowani.pl

Piotr P. Witek

Doktor fizyki – planetolog, miłośnik książek i przyrody (tej i innych planet), zapalony wikipedysta.