Pierwszy lot suborbitalny z Nowego Meksyku
Virgin Galactic

Pierwszy lot suborbitalny z Nowego Meksyku

  • Dodał: Piotr P. Witek
  • Data publikacji: 23.05.2021, 19:50

Statek VSS Unity wykonał swój trzeci lot suborbitalny i pierwszy z Nowego Meksyku. Sukces zbliża firmę Virgin Galactic do rozpoczęcia lotów komercyjnych.

 

Założona przez Richarda Bransona firma Virgin Galactic jest jedną z trzech, które w najbliższych latach zamierzają oferować komercyjne loty w kosmos. Konkurencja, czyli firmy SpaceX i Blue Origin, zamierza wykorzystać do tego kapsuły wynoszone przez pionowo startujące rakiety. Statek SpaceShipTwo leci w kosmos inaczej: startuje podwieszony do dwukadłubowego samolotu, który zabiera go na wysokość 15 km, ponad najgęstsze partie atmosfery. Dopiero tam statek odłącza się i uruchamia silnik rakietowy, który zanosi go ponad umowną granicę przestrzeni kosmicznej. Statek nie wchodzi na orbitę okołoziemską, dlatego lot nazywa się suborbitalnym.

 

22 maja samolot VMS Eve ze statkiem Unity wystartował z portu aerokosmicznego Spaceport America w Nowym Meksyku. Po odłączeniu od samolotu, statek wzniósł się na wysokość 89 km, po czym wrócił lotem ślizgowym, lądując jak samolot. Według amerykańskiej definicji, kosmos zaczyna się na wysokości 50 mil (ok. 80 km), chociaż Międzynarodowa Federacja Lotnicza za granicę kosmosu uznaje tzw. linię Kármána, która przebiega na wysokości 100 km.

 

VSS Unity jest drugim egzemplarzem SpaceShipTwo. Rozwój tego statku kosmicznego nie przebiegał gładko, doszło do wielu opóźnień, a pierwszy statek VSS Enterprise został stracony w katastrofie w 2014 roku, w której zginął drugi pilot. Unity i Eve przejdą teraz wielomiesięczne testy bezpieczeństwa, zanim dojdzie do następnego lotu.

Źródła: Virgin Galactic, Space News
Piotr P. Witek – Poinformowani.pl

Piotr P. Witek

Doktor fizyki – planetolog, miłośnik książek i przyrody (tej i innych planet), zapalony wikipedysta.