Naukowcy opracowali hydrożel pozwalający wydobywać uran z oceanów
Seaq69/Pixabay

Naukowcy opracowali hydrożel pozwalający wydobywać uran z oceanów

  • Dodał: Damian Olszewski
  • Data publikacji: 14.04.2021, 16:54

Jednym ze sposobów radzenia sobie z globalnym ociepleniem ma być przejście z paliw kopalnych na energię atomową. Jednak pokłady uranu w skorupie ziemskiej też są mocno ograniczone. Rozwiązanie może przynieść nowatorski hydrożel, pozwalający odzyskiwać promieniotwórczy pierwiastek z wód morskich.

 

Choć elektrownie atomowe stają się coraz bardziej bezpieczne i przyjaźniejsze środowisku, to ogromnym problemem jest relatywnie niewielka ilość paliwa. Dostęp do ok. 80 proc. światowych złóż uranu ma jedynie 8 krajów. Ponadto ilość tego ciężkiego metalu w skorupie szacuje się tylko na ok. 7,6 mld ton. Natomiast zawartość stosowanego jako paliwo radioaktywnego izotopu uranu 235 to tylko 0,7 proc. całego ziemskiego uranu.

 

Jednak oceany mogą zawierać nawet 1000 razy więcej uranu niż złoża kopalne. Jak wiadomo, dostęp do oceanów ma znacznie więcej państw. Woda morska, bogata w różne związki chemiczne, metale i mikroorganizmy, zawiera śladowe ilości promieniotwórczego pierwiastka. Konieczna jest jednak jego filtracja.

 

 

Przyszłością ma być dwufunkcyjny żel z peptydem polimerowym, który dzięki zawartemu w nim aminokwasowi wiąże uran wyłącznie z atomami tlenu. Wydajność tej technologii szacowana jest na 7,12 mg/g, przy jednoczesnej redukcji mikroorganizmów o ok. 99 proc. Dodatkowym atutem jest możliwość ponownego wykorzystania żelu peptydowego.

 

Prace nad hydrożelem nadal trwają, jednak w następnych latach może być to jeden z głównych sposobów pozyskania promieniotwórczego surowca.

 

Źródło: komputerswiat.pl