Kolejne wstrząsy na Marsie
NASA/JPL-Caltech

Kolejne wstrząsy na Marsie

  • Dodał: Piotr P. Witek
  • Data publikacji: 03.04.2021, 16:52

Sejsmometr lądownika InSight zarejestrował dwa dość silne wstrząsy sejsmiczne. Wspierają one hipotezę, że region Cerberus Fossae jest centrum aktywności sejsmicznej w tej części Marsa.

 

Mars jest planetą mniejszą i mniej aktywną geologicznie od Ziemi, ale do niedawna nie było wiadomo, w jakim stopniu. W listopadzie 2018 roku na Czerwonej Planecie osiadł lądownik InSight, który prowadzi pierwsze systematyczne badania geofizyczne, dające informacje o wnętrzu planety. Jednym z jego instrumentów jest szerokopasmowy sejsmometr SEIS. Po starannej analizie miejsca lądowania instrument został postawiony na marsjańskim gruncie i osłonięty specjalną pokrywą od porywów wiatru i skoków temperatur. Od tamtej pory zbiera informacje na temat „trzęsień ziemi” na Marsie, a jest ich niemało.

 

Wstrząsy sejsmiczne na Marsie są słabe w porównaniu z ziemskimi. SEIS zarejestrował już ponad 500 wstrząsów, ale nawet najsilniejsze miały magnitudę około 4. Na Ziemi wstrząsy o takiej sile są odczuwalne dla ludzi, ale powodują tylko niewielkie straty. Takie wstrząsy występują też w Polsce.

 

Analizując zarejestrowane fale sejsmiczne naukowcy doszli do wniosku, że cztery spośród najsilniejszych wstrząsów, w tym dwa niedawno zarejestrowane wstrząsy o magnitudzie 3,3 i 3,1, pochodzą z regionu Cerberus Fossae. W tym obszarze występują spękania skorupy związane z aktywnością wulkaniczną. Na zdjęciach satelitarnych widać, że przecinają one inne struktury geologiczne, muszą więc być od nich młodsze. Trwająca aktywność sejsmiczna potwierdza, że są to młode twory.

 

Misja InSight została przedłużona w styczniu 2021 roku i ma potrwać do końca 2022 roku. Pozwoli to zbudować pełniejszy obraz aktywności Marsa, zwłaszcza, że pewne pory marsjańskiego roku nie sprzyjają badaniom sejsmicznym. Pomimo zastosowanych zabezpieczeń, zimowe wiatry wywołują na tyle silne wibracje, że wychwycenie drgań planety bywa niemożliwe. Naukowcy ciągle czekają też na silniejszy wstrząs, który może przynieść informacje o budowie głębszych warstw Marsa, w tym o jądrze planety.

Źródło: NASA

Piotr P. Witek

Doktor fizyki – planetolog, miłośnik książek i przyrody (tej i innych planet), zapalony wikipedysta.