Planetoida Apophis nie zagraża Ziemi w tym stuleciu
NASA/JPL-Caltech oraz NSF/AUI/GBO

Planetoida Apophis nie zagraża Ziemi w tym stuleciu

  • Dodał: Piotr P. Witek
  • Data publikacji: 29.03.2021, 17:33

Obserwacje radarowe planetoidy Apophis wykluczyły możliwość jej uderzenia w Ziemię w XXI wieku.

 

Odkryta w 2004 roku planetoida Apophis wywołała sensację w mediach, kiedy wstępnie wyznaczone parametry jej orbity wskazywały na możliwość uderzenia w naszą planetę w 2029 roku. Początkowo niepewność pomiaru była duża, ale wraz z kolejnymi obserwacjami coraz precyzyjniej wyznaczano przyszły przebieg jej orbity. To początkowo zwiększyło prawdopodobieństwo zderzenia, żeby następnie całkowicie wykluczyć taką szansę. Zbliżenie zmieni jednak orbitę planetoidy, dlatego astronomowie z uwagą badali także to, jak będą wyglądać następne spotkania Apophisa z Ziemią. W 2013 roku dzięki stałemu monitorowaniu tego obiektu wiedziano już, że także kolejne zbliżenie w 2036 roku na pewno nie niesie dla nas zagrożenia. Pozostawała jednak mała szansa, że do kosmicznej katastrofy może dojść w 2068 roku.

 

Apophis jest stosunkowo dużą planetoidą jak na obiekty bliskie Ziemi, ma około 340 metrów średnicy. Małe ciała niebieskie zderzały się z naszą planetą w przeszłości i z pewnością będą się z nią zderzać. Uderzenie tak dużego obiektu mogłoby jednak wywołać zniszczenia na skalę niespotykaną w historii ludzkości i bezpośrednio dotknąć wiele państw. Właśnie dlatego jednym z ważnych zadań współczesnej astronomii jest identyfikowanie i śledzenie takich potencjalnie niebezpiecznych planetoid. To w przyszłości może pozwolić na obronę planety, lub przynajmniej przygotować się na nieuniknione.

 

Radary naziemne prowadzą obserwacje licznych planetoid mijających Ziemię każdego roku; badają ich ruch, tempo obrotu i ukształtowanie powierzchni. 5 marca tego roku Apophis minął Ziemię w stosunkowo dużej odległości, ale wystarczającej dla precyzyjnych pomiarów. Radar w Goldstone w Kalifornii przyniósł ostatnie brakujące elementy układanki, jaką była jego trajektoria w dłuższym okresie. Dzięki tym badaniom wiadomo już, że w ciągu najbliższych stu lat, mimo kilku zbliżeń, Apophis na pewno nie uderzy w Ziemię.

 

13 kwietnia 2029 roku planetoida Apophis przeleci koło naszej planety w rekordowo małej odległości, mniejszej niż odległość sztucznych satelitów geostacjonarnych. Będzie widoczna gołym okiem na niebie, osiągnie jasność podobną do najsłabszej z gwiazd Wielkiego Wozu. Możemy obserwować ją z ciekawością i bez obaw o naszą przyszłość.

 

Źródło: Jet Propulsion Laboratory

Piotr P. Witek

Doktor fizyki – planetolog, miłośnik książek i przyrody (tej i innych planet), zapalony wikipedysta.