Chińska sonda weszła na orbitę Marsa
CNSA/PEC (Planetary Exploration of China)

Chińska sonda weszła na orbitę Marsa

  • Dodał: Piotr P. Witek
  • Data publikacji: 11.02.2021, 11:00

10 lutego na orbicie wokół Marsa znalazła się sonda Tianwen-1. Jest to pierwsza chińska misja, której udało się osiągnąć ten cel. Misja jest wyposażona w lądownik z łazikiem, który w maju ma znaleźć się na powierzchni planety.

 

Sonda przybyła dzień po wejściu na orbitę sondy Al Amal ze Zjednoczonych Emiratów Arabskich i na osiem dni przed amerykańską misją Mars 2020. Wszystkie trzy sondy zostały wystrzelone w lipcu 2020 roku, w związku z korzystnym wzajemnym ustawieniem Ziemi i Marsa, jakie powtarza się co około dwa lata. Tianwen-1 została wyniesiona w kosmos 23 lipca przez rakietę Długi Marsz 5, z kosmodromu Wenchang na wyspie Hajnan. W trakcie lotu międzyplanetarnego dokonała czterech manewrów korekty trajektorii. W ostatni piątek przesłała pierwsze zdjęcie Marsa, z odległości 2,2 mln km. Po przechwyceniu przez grawitację planety sonda zwiększy nachylenie orbity, wchodząc na wydłużoną orbitę biegunową.

 

Misja Tianwen-1 nie ogranicza się do obserwacji satelitarnych Marsa. Obrazy powierzchni uzyskane przez sondę posłużą do precyzyjnego wyboru miejsca lądowania lądownika z łazikiem. Lądownik oddzieli się od orbitera w maju, aby osiąść na nizinnym obszarze Utopia Planitia na północnej półkuli planety. Jeżeli lądowanie się powiedzie, łazik ma prowadzić badania powierzchni planowo przez około trzy miesiące. Jednym z jego instrumentów jest radar penetrujący grunt, który ma poszukiwać podpowierzchniowych zbiorników wody.

 

Nazwa misji oznacza „pytania do nieba” i nawiązuje do poematu, który stworzył starożytny chiński poeta Qu Yuan w Okresie Walczących Królestw. Łazik nie ma jeszcze własnej nazwy, zostanie ona wyłoniona w konkursie, który ma być rozstrzygnięty przed lądowaniem.

 

Nie jest to pierwsza chińska misja przeznaczona do badań Marsa. W 2011 roku Chińska Narodowa Agencja Kosmiczna zamierzała wysłać tam orbiter Yinghuo-1, wraz z rosyjską misją Fobos-Grunt. Zawiodła jednak rakieta nośna Zenit i sondy nie opuściły Ziemi; uległy zniszczeniu w atmosferze nad Pacyfikiem.

 

Jak dotąd żadnemu państwu oprócz Stanów Zjednoczonych nie udało się przeprowadzić misji badawczej na powierzchni Marsa. Jednak w ostatniej dekadzie Chińczykom udało się trzykrotnie przeprowadzić miękkie lądowania bezzałogowych sond na powierzchni Księżyca, czego, oprócz Amerykanów, dokonał tylko Związek Radziecki. Ostatnia misja Chang’e 5 w grudniu 2020 pobrała próbki skał księżycowych, które zostały dostarczone na Ziemię. Rozwija się także program lotów załogowych: w bieżącym roku Chiny planują rozpocząć budowę wielomodułowej stacji orbitalnej, a w latach 30. przewidują wysłanie astronautów na powierzchnię Księżyca.

 

Źródła: agencja Xinhua, NASA, The Planetary Society

Piotr P. Witek

Doktor fizyki – planetolog, miłośnik książek i przyrody (tej i innych planet), zapalony wikipedysta.