Arabska sonda dociera do Marsa
UAE Space Agency / Emirates Mars Mission

Arabska sonda dociera do Marsa

  • Dodał: Piotr P. Witek
  • Data publikacji: 09.02.2021, 17:15

9 lutego na orbitę wokół Marsa weszła sonda kosmiczna Al Amal („Nadzieja”), znana też pod angielską nazwą Hope. Jest to pierwsza misja międzyplanetarna Zjednoczonych Emiratów Arabskich i pierwsza z trzech sond, które w lutym mają dotrzeć do Marsa.

 

Sonda została wystrzelona z japońskiego kosmodromu Tanegashima 19 lipca 2020 roku (według czasu środkowoeuropejskiego). 17 sierpnia wykonała pierwszy z siedmiu planowanych manewrów korekty trajektorii. Sonda weszła na orbitę 9 lutego 2021, potwierdzenie otrzymano tuż po 17:00 CET. Manewr polegał na uruchomieniu silników sondy, aby wytracić prędkość, jaką miała w locie międzyplanetarnym. W ciągu następnych dwóch miesięcy sprawdzane będzie działanie instrumentów orbitera, sonda zmieni też orbitę na docelową, o mniejszym mimośrodzie. Była to pierwsza z trzech misji wysłanych w stronę Marsa w zeszłorocznym oknie startowym, czyli okresie, kiedy Ziemia i Mars zbliżają się w swoim ruchu dookoła Słońca, umożliwiając względnie szybki, kilkumiesięczny przelot. Dwie kolejne misje, chińska Tianwen-1 i amerykańska Mars 2020, także dotrą do celu w tym miesiącu.

 

Sonda Al Amal została zbudowana przez emirackie Centrum Kosmiczne im. Muhammada ibn Raszida, we współpracy z amerykańskimi Uniwersytetem Kolorado w Boulder, Uniwersytetem Stanu Arizona i Uniwersytetem Kalifornijskim w Berkeley. Do wyniesienia sondy wykorzystano japońską rakietę Mitsubishi H-IIA. Instrumenty orbitera mają obserwować planetę w zakresie podczerwieni, światła widzialnego i ultrafioletu. Misja ma na celu badanie atmosfery Marsa, zachodzących w niej dziennych i sezonowych zmian, scharakteryzowanie wpływu zjawisk pogodowych w niższych warstwach atmosfery na jej wyższe warstwy oraz tempa ucieczki wodoru i tlenu w przestrzeń kosmiczną. Te dane uzupełnią obraz klimatu Marsa i jego zmian, zbudowany przez amerykańskie i europejskie sondy.

 

Emiracki program kosmiczny jest elementem modernizacji państwa, którego gospodarka wciąż jest w znacznym stopniu uzależniona od wydobycia ropy naftowej. Emiraty inwestują w rozwój nowoczesnych technologii i usług, a także sektora kosmicznego. Powołana w 2014 roku Agencja Kosmiczna Zjednoczonych Emiratów Arabskich (UAESA) zbudowała i umieściła na orbitach okołoziemskich cztery sztuczne satelity, a w 2019 roku pierwszy arabski astronauta, Hazza al-Mansuri, gościł na pokładzie Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. W planach agencji jest także budowa bazy do prowadzenia misji analogowych, symulujących na Ziemi załogową eksplorację Marsa, oraz wysłanie lądownika księżycowego z łazikiem w 2024 roku.

 

Wcześniej tylko Stany Zjednoczone, Związek Radziecki, Europejska Agencja Kosmiczna i Indie zdołały umieścić sondy na orbitach wokół czwartej planety od Słońca.

Źródła: Agencja Kosmiczna Zjednoczonych Emiratów Arabskich, Gulf News

Piotr P. Witek

Doktor fizyki – planetolog, miłośnik książek i przyrody (tej i innych planet), zapalony wikipedysta.