Prawdopodobnie najmniejszy gad na świecie: oto nano-kameleon
Frank Glaw/www.zsm.mwn.de

Prawdopodobnie najmniejszy gad na świecie: oto nano-kameleon

  • Dodał: Agnieszka Kuźniar
  • Data publikacji: 06.02.2021, 18:13

Podczas wyprawy badaczy z Centrum Historii Naturalnej w Hamburgu na północną część wyspy Madagaskar w Afryce, naukowcy odkryli prawdopodobnie najmniejszego gada na świecie, którego długość wynosi 13,5 milimetra (długość całkowita 21,6 mm). Samiec Brookesia nana został nazwany nano-kameleonem ze względu na jego niewielkie rozmiary. Obszar występowania tego gatunku to zaledwie kilka kilometrów kwadratowych.

 

Kameleony to gady, które liczą około 200 gatunków. To, co wyróżnia je na tle innych zwierząt, to zdolność poruszania oczami w różnych kierunkach jednocześnie, ale także zmiana ubarwienia, która potrafi przybrać kolor otoczenia. Długi chwytny ogon, a także krótkie przeciwstawne palce, pomagają poruszać się wśród drzew i na lądzie. Świat zaskakuje nas na każdym kroku. Napotkany nano-kameleon wywołał spore zamieszanie wśród badaczy. Interesujący jest również fakt, że samice są większe od samców (dymorfizm płciowy), a ich średnia długość wynosi 19,2 milimetrów, przy czym całkowity rozmiar to 28,9 milimetrów (dotychczasowe badania wskazywały na odwrotną wartość, gdzie to samiec był większy od samicy). Prawdopodobnie spowodowane jest to tym, że muszą one pomieścić składane przez siebie jaja. Miejsce rodzimego występowania to puszcza, która ze względu na obecność ludzi sprawia, że ten gatunek uważany jest za "krytycznie zagrożony'' i możliwe jest jego wyginięcie już do roku 2025, jeżeli dalej to terytorium będzie niszczone (trwają wycinki drzew pod pola uprawne). Jednak od niedawna teren ten został objęty ochroną, przez co nano-kameleon będzie miał możliwość przetrwania. 

 

Plamista brązowa jaszczurka pozostaje zagadką, gdyż nie wiadomo, dlaczego jest tak mała, skoro większość zwierząt rośnie w miarę dojrzewania. Unikalny kameleon nie zmienia koloru, tak jak inne gady z jego rodziny i jest przykładem paedomorfizmu (zachowuję młodzieńcze cechy w okresie dojrzałości). "Efekt wyspy'', który powoduje, że zwierzęta małych rozmiarów stają się na wyspach mniejsze pod względem wielkości ciała, jest niezwykle ciekawy wśród zminiaturyzowanych kręgowców. 

 

 

Źródło: theguardian.com, ctvnews.ca, esearch-in-bavaria.de, nature.com