Odkryto związek między wirusem opryszczki a Alzheimerem
Shutterstock

Odkryto związek między wirusem opryszczki a Alzheimerem

  • Dodał: Magda Dokowicz
  • Data publikacji: 15.07.2018, 18:30

Chociaż choroba Alzheimera została opisana ponad 110 lat temu, jej przyczyny nadal nie są jasno określone. Ku zdziwieniu środowiska naukowego, ostatnie badania opublikowane przez czasopismo Neuron pokazały związek między popularnym wirusem opryszczki a tą chorobą.

 

Naukowcy z Mount Sinai Health System w Nowym Jorku pobrali tkankę mózgową od 622 osób we wczesnym stadium choroby Alzheimera i od 322 osób zdrowych. Jak informuje czasopismo Neuron, wyniki wskazały, że genomy dwóch szczepów wirusa opryszczki – HHV6A i HHV7 – były znacznie bardziej obfite w mózgach osób chorych, niż w grupie kontrolnej zdrowej. Co więcej, w im bardziej zaawansowanym stadium była choroba, tym więcej zauważono wirusów.

 

Warto zaznaczyć, że badań nie rozpoczęto, aby znaleźć związek między wirusami a demencją, ale po to, żeby dowiedzieć się które geny uaktywniają się najbardziej na początku choroby Alzheimera. Podczas badań odkryto, że najbardziej aktywne są geny nie będące ludzkiego pochodzenia.

 

Naukowcy nie mogą jeszcze stwierdzić czy wirus opryszczki jest jedną z przyczyn demencji, czy po prostu osoby chore są mniej odporne na zakażenia, ale odkryli ważną zależność: niektóre z genów opryszczki pobudzają aktywność kilku genów choroby.

 

Wyniki badań dają dobre rokowania na przyszłość, ponieważ mogą poprawić diagnostykę Alzheimera. Jest to niezwykle ważne, bo według szacunkowych danych ta choroba dotyczy już ok. 44 milionów ludzi, a o jej przyczynach wciąż wiadomo bardzo niewiele.

 

Warto zaznaczyć, że wirusy opryszczki HHV6A i HHV7 są bardzo powszechne i występują u większości ludzi, również zdrowych. Nie są to te same wirusy, które powodują opryszczkę wargową. Mimo tego, iż opryszczka jest wirusem zakaźnym, wyniki nie wskazują, aby choroba Alzheimera mogła być przekazywana między ludźmi.