Myszy polecą w kosmos
https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/e/e1/Knockout_Mice5006-300.jpg

Myszy polecą w kosmos

  • Dodał: Agata Bonk
  • Data publikacji: 06.07.2018, 23:16

29 czerwca rakieta firmy SpaceX, Falcon 9, wystartowała z Przylądku Canaveral na Florydzie. Celem rakiety jest Międzynarodowa Stacja Kosmiczna (ISS), a jej załoga liczy aż 20… myszy laboratoryjnych.

 

Jakiś czas temu głośno było o badaniach NASA na bliźniakach jednojajowych, z których jeden, Scott Kelly, spędził rok w kosmosie. Jego brat, Mark, został na Ziemi, służąc jako swego rodzaju próba kontrolna. Po powrocie Scotta, okazało się, że pobyt w przestrzeni kosmicznej miał wpływ na ekspresję aż 7% jego genów.

 

Przebywanie w kosmosie wiąże się też z wieloma innymi problemami zdrowotnymi – utrata wzroku, nowotwory oraz zaburzenia psychiczne to tylko niektóre z nich. Dotychczas astronauci nie przebywali poza naszą planetą zbyt wiele czasu, jednak wraz z rozwojem kosmonautyki i rosnącą ambicją wysłania misji załogowej na Marsa pojawia się pytanie, jak całe lata spędzone w przestrzeni kosmicznej wpłyną na zdrowie człowieka.

 

Badania przeprowadzone przez NASA nie jest wystarczające. Po pierwsze zostało przeprowadzone na jednej parze bliźniąt. Po drugie, kiedy Scott znajdował się na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej, jego brat wiódł swoje dotychczasowe życie na Ziemi, co mogło mieć wpływ na wyniki badań.

 

Naukowcy z Center for Sleep and Circadian Biology z Northwestern University postanowili więc wysłać w kosmos 20 myszy laboratoryjnych. Dziesięć z nich spędzi na stacji kosmicznej 90 dni, co może wydawać się niedługim czasem z perspektywy człowieka, jednak jest odpowiednikiem 9 lat u ludzi. Kolejna dziesiątka wróci na Ziemię po 30 dniach. Wszystkie 20 myszy ma także swoje bliźniacze rodzeństwo, które przez cały czas trwania eksperymentu pozostanie w laboratorium NASA. Tam, zwierzęta zostaną poddane dokładnie takim samym warunkom, jak ich kosmiczne odpowiedniki – takie samo oświetlenie, temperatura oraz ćwiczenia.

 

Celem badań jest przede wszystkim ustalenie, jak przebywanie w kosmosie wpływa na zegar biologiczny tych zwierząt, skład ich flory bakteryjnej oraz przebieg innych ważnych dla organizmu procesów.

Agata Bonk

Studentka Międzywydziałowych Indywidualnych Studiów Matematyczno-Przyrodniczych na Uniwersytecie Warszawskim, miłośniczka nauki, George'a Orwella, karate i wycieczek rowerowych :)