Zmarł ostatni żołnierz z ikonicznego zdjęcia z Kampanii Kokoda
Damien Peter Parer

Zmarł ostatni żołnierz z ikonicznego zdjęcia z Kampanii Kokoda

  • Dodał: Karol Truszkowski
  • Data publikacji: 18.02.2020, 13:08

Nie żyje Arnold Forrester - ostatni weteran II wojny światowej, który został uwieczniony na zdjęciu Damiena Parera podczas Kampanii Kokoda. Miał 100 lat.

 

Walki na szlaku Kokoda stanowią jeden z epizodów wojny na Pacyfiku. Rozpoczęły się one w lipcu 1942 roku atakiem Imperium Japońskiego na wyspie Nowa Gwinea. Celem żołnierzy cesarza było zdobycie miejscowości Port Moresby. Starcia z aliantami, których większość stanowili Australijczycy, zakończyły się w listopadzie. W wyniku tej kampanii poległo ok. 6500 japońskich oraz 600 australijskich żołnierzy.

 

Operator wojenny Damien Parer (jeden z autorów nagrodzonego Oscarem dokumentu Kokoda Front Line!) uwiecznił na zdjęciu sześciu uśmiechniętych żołnierzy australijskich przemierzających błotnisty szlak po bitwie Isurava. Wkrótce fotografia stała się jedną z bardziej rozpoznawalnych, które wykonano podczas II wojny światowej. Znajdujący się na niej drugi od lewej mężczyzna to ok. 20-letni Arnold Forrester, członek 39 Batalionu Piechoty. Pozostali żołnierze to (od lewej do prawej): J. Long (uczestnik bitwy o Gallipoli), J. Tonkins, J. Manol, G. Palmer i R. Marsh.

 

Weteran w sierpniu zeszłego roku obchodził swoje 100. urodziny. Teraz przekazano, że zmarł on w stanie Queensland jako ostatni z widocznych na zdjęciu Parera.

 

Żołnierza wspomina jego córka Margi Pavlovic:

 

- Zrobił bardzo wiele dla swojego kraju oraz rodziny. Będziemy za nim bardzo tęsknić. Był złotą rączką - starał się zawsze naprawiać rzeczy nietypowymi metodami. (...) To koniec pewnej epoki, ale zdjęcie przetrwało tyle lat. (...) Kiedy byliśmy dziećmi, nie rozmawialiśmy o wojnie i jego służbie. Nie celebrował Anzac Day.

 

Pavlovic przyznała też, że to ona odnalazła fotografię, kiedy przeglądała "specjalne puszki" z reliktami wojennymi ojca. Ten ostatecznie wziął pod koniec życia udział w obchodach Anzac Day razem ze zdjęciem:

 

- Ono przywiodło przeszłość. Jak się tylko pojawiło, tata zaczął opowiadać o ludziach, którzy na nim są, o swoich kolegach i właściwie to przeżył wszystko jeszcze raz. Był po prostu bardzo dumny ze zdjęcia - to był związek. Mimo że była to okropna bitwa, była to najważniejsza rzecz w jego życiu.

 

Pogrzeb weterana odbędzie się Townsville w przyszłym tygodniu.

 

Karol Truszkowski

Miłośnik geografii, historii XX wieku, ciężkiej muzyki i japońskiej popkultury. Absolwent Wydziału Geografii i Studiów Regionalnych Uniwersytetu Warszawskiego.